La sindrome da schiacciamento (anche rabdomiolisi traumatica o sindrome di Bywaters) è una condizione medica caratterizzata da grave shock e insufficienza renale dopo una lesione schiacciante al muscolo scheletrico.

La lesione da schiacciamento è la compressione di estremità o altre parti del corpo che causano gonfiore muscolare e/o disturbi neurologici nelle aree del corpo colpite, mentre la sindrome da schiacciamento è una lesione da schiacciamento localizzata con manifestazioni sistemiche. I casi si verificano comunemente in catastrofi come terremoti, a vittime che sono state intrappolate in muratura caduta o in movimento.

Le vittime di danni da schiacciamento presentano alcune delle più grandi sfide nella medicina di campo e possono essere tra le poche situazioni in cui un medico è necessario sul campo. La risposta più drastica allo schiacciamento sotto oggetti massicci può essere l’amputazione. Anche se è possibile estrarre il paziente senza amputazione, è necessaria una preparazione fisiologica appropriata: laddove l’ipotensione permissiva è lo standard per la cura preospedaliera, il carico di liquidi è il requisito della sindrome da schiacciamento.

Seigo Minami, un medico giapponese, ha riferito per la prima volta la sindrome da schiacciamento nel 1923. Ha studiato la patologia di tre soldati morti nella prima guerra mondiale per’insufficienza renale. I cambiamenti renali erano dovuti a infarto metaemoglobinico, risultante dalla distruzione dei muscoli, che si riscontra anche nelle persone che sono sepolte vive. L’insufficienza renale acuta progressiva è dovuta a necrosi tubulare acuta.

Fisiopatologia

La sindrome fu in seguito descritta dal medico britannico Eric Bywaters in pazienti durante il London Blitz del 1941. È una lesione da riperfusione che appare dopo il rilascio della pressione di schiacciamento. Si ritiene che il meccanismo sia il rilascio nel flusso sanguigno di prodotti di degradazione muscolare, in particolare mioglobina, potassio e fosforo, che sono i prodotti della rabdomiolisi (la rottura del muscolo scheletrico danneggiato da condizioni ischemiche).

L’azione specifica sui reni non è completamente compresa, ma può essere dovuta in parte ai metaboliti nefrotossici della mioglobina.

Gli effetti sistemici più devastanti possono verificarsi quando la pressione di schiacciamento viene improvvisamente rilasciata, senza un’adeguata preparazione del paziente, che causa la sindrome da riperfusione. Oltre al tessuto che subisce direttamente il meccanismo di schiacciamento, il tessuto a valle è soggetto a lesione da ischemia-riperfusione del sistema muscolo-scheletrico appendicolare. Senza un’adeguata preparazione, il paziente, con il controllo del dolore, può essere allegro prima dell’espulsione, ma muore poco dopo. Questo improvviso decompensamento è chiamato “morte sorridente”.

Questi effetti sistemici sono causati da una rabdomiolisi traumatica. Quando le cellule muscolari muoiono, assorbono sodio, acqua e calcio; la rabdomiolisi rilascia potassio, mioglobina, fosfato, tromboplastina, creatina e creatina chinasi.

Trattamento

A causa del rischio di sindrome da schiacciamento, l’attuale raccomandazione del Regno Unito è di non lasciare le vittime di lesioni da schiacciamento che sono rimaste intrappolate per più di 15 minuti.
Il consiglio di rianimazione australiano ha raccomandato nel marzo 2001 che i soccorritori in Australia, dove è sicuro farlo, liberino la pressione schiacciante il più presto possibile, evitando l’uso di un laccio emostatico e monitorando continuamente i segni vitali del paziente.

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