La celiachia è una malattia autoimmune a lungo termine che colpisce principalmente l’intestino tenue. I sintomi classici includono problemi gastrointestinali come diarrea cronica, distensione addominale, malassorbimento, perdita di appetito e incapacità di crescita normale tra i bambini. Questo spesso inizia tra sei mesi e due anni.
I sintomi non classici sono più comuni, specialmente nelle persone di età superiore a due anni. Ci possono essere sintomi gastrointestinali lievi o assenti, un ampio numero di sintomi che coinvolgono qualsiasi parte del corpo o nessun sintomo evidente.
La celiachia è stata descritta per la prima volta come malattia che colpisce in età infantile, tuttavia può svilupparsi a qualsiasi età.

Foto tratta da www.freelandtime.com

La celiachia è causata da una reazione al glutine, che è una proteina che si trova nel grano e in altri cereali come l’orzo e la segale. Si manifesta in persone geneticamente predisposte. Dopo l’esposizione al glutine, una risposta immunitaria anomala può portare alla produzione di diversi autoanticorpi che possono interessare diversi organi. Nel piccolo intestino, questo provoca una reazione infiammatoria e può produrre un accorciamento dei villi che rivestono l’intestino tenue (atrofia dei villi).
Ciò influisce sull’assorbimento dei nutrienti, che spesso porta all’anemia.

La diagnosi viene in genere effettuata mediante una combinazione di test anticorpali nel sangue e biopsie intestinali, aiutate da specifici test genetici. Fare diagnosi non è sempre semplice. Frequentemente, gli autoanticorpi nel sangue sono negativi, e molte persone hanno solo lievi cambiamenti intestinali con villi normali. Sempre più spesso, la diagnosi viene fatta in persone senza sintomi, come risultato dello screening. Le prove relative agli effetti dello screening, tuttavia, non sono sufficienti per determinarne l’utilità.
Nonostante la malattia è causata da un’intolleranza permanente alle proteine ​​del grano, non è una forma di allergia al grano.

L’unico trattamento efficace noto è una dieta rigorosamente priva di glutine, che porta al recupero della mucosa intestinale, migliora i sintomi e riduce il rischio di sviluppare complicazioni nella maggior parte delle persone. Se non trattato, può provocare tumori come il linfoma intestinale e un lieve aumento del rischio di morte prematura.
Il tasso varia tra le diverse regioni del mondo, da un minimo di 1 su 300 a un massimo di 1 su 40, con una media compresa tra 1 su 100 e 1 su 170 persone. Nei paesi sviluppati, si stima che l’80% dei casi rimanga non diagnosticato, di solito a causa di disturbi gastrointestinali minimi o assenti e scarsa consapevolezza della condizione.
La celiachia è leggermente più comune nelle donne che negli uomini. Il termine “celiaco” deriva dal greco κοιλιακός (koiliakós, “addominale”) ed è stato introdotto nel XIX secolo in una traduzione di ciò che è generalmente considerato come una descrizione del greco antico della malattia da parte di Aretaeus della Cappadocia.

Clicca qui vedere il video sul canale Youtube de “Il Corpo Umano” che parla della Celiachia.

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